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THE READER

7
Académiquement bon

Allemagne de l’Ouest, au lendemain de la Seconde Guerre mondiale. Un adolescent, Michael Berg, fait par hasard la connaissance de Hanna, une femme de trente-cinq ans dont il devient l’amant. Commence alors une liaison secrète et passionnelle. Pendant plusieurs mois, Michael rejoint Hanna chez elle tous les jours, et l’un de leurs jeux consiste à ce qu’il lui fasse la lecture.

Après six longs mois d’attente, les français ont enfin pu découvrir le film qui a consacré Kate Winslet aux derniers Oscars et Golden Globes. Si la reconnaissance est arrivée tardivement – elle aurait été méritée bien plus tôt dans sa carrière – les statuettes raflées par la comédienne britannique sont amplement légitimes et viennent enfin récompenser l’une des plus talentueuses actrices de notre génération. 

Mais ce n’est pas le seul attrait du nouveau film de Stephen Daldry (The HoursBilly Elliot). En effet, même si la prestation de Kate Winslet porte le film, ce serait faire offense à la prestation de son partenaire à l’écran, le jeune David Kross, mais aussi au travail rigoureux et soigné du réalisateur anglais, qui a la finesse de nous épargner une voix-off lourdingue et pathos grâce à un montage, une réalisation et un scénario plutôt subtiles. 

The Reader essaie de traiter la culpabilité. Ne vous y trompez pas, il ne s’agit pas d’arguer sur la culpabilité d’une personne ayant participé de près ou de loin à l’une des plus grandes atrocités de l’histoire de l’humanité et d’y poser un regard consuel. Il s’agit plutôt de la culpabilité qui pèse sur les épaules des personnages, imprègne le film. Celle que ressent Hanna, personnage en fuite perpétuelle. Elle reste silencieuse et honteuse préférant dissimuler son handicap personnel, puis à  ne pas livrer ses pensées quant à ses actes passés et ses éventuels remords prétextant que cela ne changera pas ce qui a été fait. La culpabilité de Michael également, lui qui a aimé cette femme plus âgée que lui, lui qui n’a pas oublié cette femme qui s’avère être une criminelle. Et enfin, et même surtout, la culpabilité collective de tout un pays qui ne sait comment traiter et punir l’impensable et qui du coup fausse complètement l’équilibre de la balance judiciaire en matière de responsabilités.

« The Reader confronte à un cas de conscience ultime. »

Le film de Daldry, sans faire polémique, soulève néanmoins quelques questions. Il a suscité débats et polémiques outre-Atlantique et outre-Rhin que je ne trouve pas forcément pertinents concernant la nudité des personnages ou la victimisation et l’humanisation faite de Hanna. Pour moi, c’est tristement impertinent et quand bien même un peu à côté de la plaque. Il ne s’agit pas de pardonner ou de condamner. Il s’agit avant tout, à mon avis, de comprendre. Il ne s’agit pas d’émotions simples, avec les bons et les méchants. Il ne s’agit pas d’avoir une vision tranchée noir/blanc. Il s’agit d’aller questionner la partie grise, la zone trouble qui se situe entre les deux. Ni antisémites, ni démagos, c’est ce que tentent audacieusement mais peut-être trop précautionneusement les auteurs de The Reader (du réalisateur Stephen Daldry aux producteurs Anthony Minghella et Sydney Pollack, en passant par le scénariste David Hare et l’écrivain Bernhard Schlink).

The Reader est un film qui risque de passer un peu trop inaperçu au milieu des blockbusters de l’été. Pourtant, s’il avait bénéficié d’une date de sortie plus appropriée et plus rapprochée de la sortie américaine, assurément le nouveau film de Stephen Daldry rencontrerait le succès public et critique qu’il mérite malgré un certain académisme regrettable. 

STEPHEN DALDRY | USA | 124 MIN | 15 JUILLET 2009 | KATE WINSLET, RALPH FIENNES, DAVID KROSS, LENA OLIN



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8 années il y a
[…] Depuis sa consécration obtenue en 2003 avec The Hours, Stephen Daldry semble engager à chaque film une course à l’Oscar. Malheureusement, ce mélodrame n’a ni la grandeur et la fougue d’un Billy Elliot ni d’interprète remarquable pour donner davantage d’ampleur à son métrage – exit Kate Winslet, Nicole Kidman, Meryl Streep ou Julianne Moore… on a droit à Sandra Bullock : cherchez l’erreur. En effet, le gendre idéal de l’Amérique – j’ai nommé Tom Hanks – n’apparaît guère longtemps et remplit parfaitement son rôle de papa-parfait tragiquement disparu dans cet injuste attentat perpétré par des barbus cruels. De son côté, Sandra Butox se contente de quelques scènes où elle passe la majorité de son temps à chialer – la ménagère est sensée s’identifier bordel. Autre spécialiste et désormais abonnée aux films académiques cherchant à faire pleurer dans les chaumières, Viola Davis n’est guère plus marquante dans ce rôle (maintenant systématique) de la black qui en a (un peu) bavé mais qui retire de sa vie une bravoure et une dévotion admirable. Enfin, le vétéran Max Von Sydox, seul acteur du film à avoir obtenu une citation aux Oscars, fait ce qu’il peut dans son rôle de papy muet soi-disant mystérieux – mais ça n’aura pas suffit pour rejoindre Nicole et Kate récompensée pour leur prestation dans The Hours et The Reader.  […]
Benoit
8 années il y a
J’aimerais bien le voir mais pour le moment je bosse donc très difficile d’aller au cinéma…

POSTÉ PAR BENOÎT, 18 JUILLET 2009 À 20:31

Dasola
8 années il y a
Bonjour Wylirah, tu parles bien de ce film que j’ai vu très récemment. Il m’a donné envie de relire le roman que j’ai lu lors de sa parution. L’acteur qui joue Michael Berg jeune est épatant. C’est une révélation. Bonne journée.

POSTÉ PAR DASOLA, 21 JUILLET 2009 À 11:29

Alamissamoun
8 années il y a
Un grand film porté par de grands acteurs et une thématique très intéressante. Je suis tout à fait d’accord avec ta critique.

POSTÉ PAR ALAMISSAMOUN, 27 JUILLET 2009 À 20:06

Eelsolivier
Eelsolivier
8 années il y a
très bon film en effet porté par deux magnifiques acteurs. le meilleur rôle de Kate Winslet.

POSTÉ PAR EELSOLIVER, 04 AOÛT 2009 À 08:27

Chonchon
Chonchon
8 années il y a
Je reviens de vacances, j’avais du retard de lecture ! Quel beau choix de films ! J’ai hâte de les voir.

POSTÉ PAR CHONCHON, 07 AOÛT 2009 À 13:07

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